Procédure de fermeture de l’Indépendant Express/menace contre la famille Ketohou: le message du CPJ aux autorités

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Procédure de fermeture de l’Indépendant Express/menace contre la famille Ketohou: le message du CPJ aux autorités

New York, 7 janvier 2020 – Les autorités togolaises devraient autoriser le journal L’Indépendant Express à publier librement et veiller à ce que son directeur, Komlanvi Ketohou, puisse travailler sans crainte d’être arrêté ou harcelé, a déclaré aujourd’hui le Comité pour la protection des journalistes.

Dans la nuit du 29 décembre, les forces de sécurité armées ont arrêté Ketohou à son domicile de la capitale, Lomé, l’ont placé en garde à vue et l’ont accusé d’avoir diffamé le gouvernement, selon les médias, ainsi que le journaliste et son avocat, Wle-Mbanewar. Bataka, qui ont tous deux parlé au CPJ par téléphone et application de messagerie.

Le 2 janvier, la police a libéré le journaliste, également connu sous le nom de Carlos Ketohou, à la condition qu’il soit à la disposition des autorités «à tout moment», a-t-il déclaré au CPJ. Ketohou et Bataka ont déclaré qu’ils n’étaient au courant d’aucune plainte officielle ayant déclenché son arrestation.

Le 4 janvier, la Haute Autorité de la radiodiffusion et des communications (HAAC), l’organisme de réglementation des médias du pays, a ordonné à l’Indépendant Express de cesser ses activités, y compris ses publications imprimées et en ligne, selon une copie de la décision, Ketohou et des rapports des médias.

Aujourd’hui, Ketohou a reçu une citation à comparaître devant le tribunal de première instance de première classe de Lomé le 11 janvier en relation avec la décision du régulateur, selon les médias, Ketohou, et une copie de la citation examinée par le CPJ.

«La détention par les autorités togolaises du journaliste Carlos Ketohou et la fermeture forcée de son journal sont des violations flagrantes de la liberté de la presse dans le pays», a déclaré Muthoki Mumo, représentant du CPJ pour l’Afrique subsaharienne, à Nairobi. «Les autorités devraient cesser d’intimider la presse et permettre à Ketohou de travailler sans crainte et à L’Indépendant Express de travailler librement.»

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La décision du régulateur allègue qu’un rapport du 29 décembre de L’Indépendant Express a diffamé des membres du gouvernement et a accusé Ketohou de ne pas avoir fourni de preuves suffisantes pour le rapport du journal. La décision indiquait que l’Indépendant Express n’avait pas respecté les «règles professionnelles» prévues aux articles 159 et 160 du code de la presse togolais, qui concernent les insultes à des représentants du gouvernement et la diffamation.

Le rapport du 29 décembre de L’Indépendant Express, dont un exemplaire a été examiné par le CPJ, était intitulé «Scoop de fin d’année: deux femmes ministres arrêtées pour vol de cuillères en or». Le rapport n’a identifié aucun représentant du gouvernement par son nom.

Ketohou a déclaré que des agents de sécurité sont arrivés à son domicile au milieu de la nuit après la publication de cet article et l’ont arrêté devant sa famille, affirmant que ses enfants étaient «traumatisés». Au cours de sa détention, des agents l’ont interrogé à plusieurs reprises sur l’article et ses sources, a-t-il déclaré. Les interrogateurs ont également saisi son téléphone et l’ont forcé à abandonner le mot de passe de ses comptes Facebook, Twitter, Instagram et trois e-mails, a déclaré Ketohou au CPJ.

Ketohou a d’abord été détenu à la brigade antigang de la gendarmerie locale et, dans la nuit du 31 décembre, a été transféré au Service central de recherche et d’enquêtes criminelles (SRCIC) de la gendarmerie, a-t-il déclaré. Il a déclaré au CPJ que les autorités n’avaient pas rendu son téléphone à ce jour.

À la suite de l’ordonnance de suspension du 4 janvier de la Haute Autorité de la radiodiffusion et des communications, L’Indépendant Express est interdit de publier des articles en attendant une décision du tribunal sur la question, selon Ketohou, les médias et la copie de la décision du régulateur examinée par le CPJ.

Si le tribunal se range du côté du régulateur, il pourrait ordonner le retrait des permis d’exploitation du journal, le forçant à fermer, selon ces sources. Ketohou a déclaré au CPJ que L’Indépendant Express était effectivement fermé en attendant la décision du tribunal.

Les infractions relatives aux «professionnels des médias et aux entreprises de presse exerçant des activités de presse écrite, de presse audiovisuelle et de presse en ligne» sont traitées sous le code de la presse du Togo, plutôt que sous son code pénal, selon un rapport du gouvernement de janvier 2020 et la révision du CPJ du code de la presse.

Les violations de l’article 159 sont passibles d’amendes allant jusqu’à cinq millions de francs ouest-africains (9 380 dollars), et les violations de l’article 160 sont passibles d’amendes allant jusqu’à trois millions de francs (5 628 dollars) selon le code de la presse.

Le CPJ a appelé le procureur togolais Blaise Essolizam Poyodi, le président de la Haute autorité de la radiodiffusion et des communications Willybrond Télou Pitalounani, et Badibassa Babaka, un fonctionnaire du régulateur, pour commentaires, mais ils n’ont pas répondu.

Ketohou a déclaré au CPJ que depuis son arrestation, sa femme avait reçu des appels menaçants de quelqu’un disant: «Nous reviendrons, vous entendrez parler de nous» et demandant où elle et Ketohou pouvaient être trouvées. Il a dit qu’il croyait que les appels provenaient des mêmes forces de sécurité qui l’avaient arrêté.

Le CPJ a appelé ce numéro de téléphone, mais personne n’a répondu.

Avec CPJ

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